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Información útil sobre la alergia al láteks (lateksallergi)

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¿Qué es el látex?

El látex es un líquido lechoso segregado por el árbol de caucho Hevea brasiliensis, que se elabora y al cual se agrega diversos compuestos químicos con el fin de conseguir características y propiedades específicas. El látex es un jugo de consistencia lechosa segregado por heridas o incisiones en la corteza de un árbol, del mismo modo que el jugo proveniente del diente de león, la celidonia/golondrinera y la estrella de navidad. El látex sintético se consigue a partir de caucho sintético y la denominación látex, es sinónima con caucho natural.

Hay látex en muchos productos de consumo, así como en productos de asistencia medica como balones/pelotas, gomas, calcetines, zapatos, botas de caucho, alfombras de bañera, neumáticos para vehículos o bicicletas, guantes de cocina, chupetes, conjuntos de buceo, elásticos en ropa, equipamiento de anestesia, sondas, equipamiento de infusión, corchos de botella, mascaras de inhalación, cánulas, etc.

Un tema que necesita atención y requerimientos especiales es el látex para condón y diafragmas. En este caso, la alergia al látex puede producir reacciones muy fuertes, además de dificultades con la actividad sexual. La marca Durex vende un condón garantizado libre de látex llamado «Avanti» que es de plástico. Hay productos sintéticos como la pintura al látex que no contiene caucho natural.

Síntomas de alergia al látex

Los síntomas pueden surgir como reacciones inmediatas con resistencia positiva al anticuerpo IgE, o también síntomas parecidos a una reacción alérgica retardada con eczema de contacto.

Transformaciones de tipo eczema con piel hinchada, roja, dolorosa y comezón son manifestaciones habituales en caso de alergia al látex. También se pueden tener ampollas purulentas y piel agrietada. Problemas de las vías respiratorias como malestares de la nariz o de los ojos así como asma, también son relativamente frecuentes.

El látex produce reacciones cruzadas con ciertas proteínas de frutas exóticas y puede, por lo tanto, ocasionar un síndrome alérgico oral (comezón e hinchazón en la boca, la nariz, en los labios y en la garganta). El plátano, el aguacate/la palta y el kiwi son las frutas que producen con mayor frecuencia las reacciones cruzadas, además de la  papaya, el higo, la patata/papa, el tomate y la castaña. Entre el 30 y el 80 % de todos los alérgicos al látex tienen síntomas al comer uno o varios de estos alimentos. El látex también puede producir reacciones cruzadas con savia, jugo de hojas y polvo del higo de abedul. Son las proteínas naturales que contiene el látex las que provocan las reacciones cruzadas con los productos alimenticios. En algunos individuos sensibles al látex puede tener reacciones de carácter mortal (choque alérgico).

¿Quién puede adquirir alergia al látex?

Estas alergias sólo aparecían hace unos años, casi solo en la población indígena que cosechaba el látex de los árboles, como en Indonesia. Más tarde aparecieron en niños que habían sufrido intervenciones quirúrgicas con mucha exposición al contacto con los guantes del látex del cirujano. El descubrimiento del virus del VIH produjo un fuerte incremento en el uso de los guantes, lo que permitió que, especialmente el personal sanitario desarrollara alergias. En la categoría de personal sanitario, la frecuencia es del 7 %. A raíz del aumento en el consumo de guantes de látex en esta categoría profesional en los últimos 10 a 15 años, se opina que está en expansión esta alergia. Otras categorías expuestas son los agentes de limpieza y los dentistas.

Tratamiento contra la alergia al látex:

En caso de detectar alergia al látex, se debe evitar cualquier contacto inmediato con el látex. Los pacientes en los cuales aparecen reacciones cruzadas con ciertos alimentos, deben evitarlos.

El choque alérgico (anafilaxia) empieza generalmente como síntomas alérgicos habituales del paciente. Pueden empezar gradualmente o bien como crisis aguda ocasionando peligro de muerte. A pacientes que padecen de alergias tan pronunciadas como para arriesgar anafilaxia se les debe administrar una inyección de adrenalina (EpiPen) que se coloca inmediatamente al surgir los síntomas. Se alerta inmediatamente a una ambulancia. La vacunación antialérgica (por hiper sensibilización) no está apropiada para el tratamiento de alergia al látex.

¿Cómo diagnosticarla?

En caso de sospecha de alergia al látex la detección se puede hacer a través de una consulta con un dermatólogo o un médico pediátra. Es útil analizar los antecedentes del paciente. Los métodos pertinentes son de proceder a una prueba de Pirquet o simplemente colocando un pedazo de guante de látex en el brazo anterior del paciente, y  examinar si se producen reacciones cutáneas. Un análisis de sangre con prueba de un IgE específico puede averiguarse útil además de la prueba por inoculación cutánea.

Prevención de alergias

En caso de tener ya la alergia al látex, se pueden tratar los síntomas, pero no se puede mejorar la propia alergia. Lo mejor es evitar la aparición de la alergia. Se pueden por ejemplo, sustituir muchos productos en látex por productos en vinilo. Sin embargo los productos marcados “hipoalergénico” (”hypoallergen” en noruego) o similar, no contienen necesariamente menos alergenos del látex que los productos sin esta indicación.

Los guantes no deben contener polvo/talco y mantener un bajo contenido de alérgenos/proteínas solubles, aditivos de caucho y endotoxinas. Se ha investigado que la