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Información útil sobre la alergia al níqel (nikkelallergi)

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¿Qué es el níquel?

El níquel es un metal elemental que en su forma pura brilla como la plata y que se utiliza para hacer niquelados y para producir una cantidad de aleaciones. Es uno de los metales más habituales en nuestro entorno.

¿Qué es la alergia al níquel?

La alergia al níquel es un tipo de alergia por contacto que puede ocasionar eczema en caso de contacto cutáneo directo con objetos que contienen níquel.

¿Quién puede adquirir alergia al níquel?

La alergia al níquel aparece más en mujeres que en hombres. Esto, surge por agujerearse las orejas, hacerse piercing y/o utilizar metales impuros (aleaciones) que tengan contacto con la piel. El níquel puede penetrar a través de la piel y propagarse por la sangre y sensibilizarnos, lo que significa que hemos desarrollado una alergia contra este elemento, y cada vez que se produce un contacto cutáneo, puede brotar un eczema en pocas horas. La proporción de hombres con estos malestares está incrementándose debido a que aumenta la cantidad de hombres que llevan pendientes en las orejas y joyería al cuello o en la muñeca. La alergia al níquel influye en la aparición de eczema en las manos porque entra fácil y repetidamente en contacto con varios objetos que contienen níquel tales como empuñaduras (pero no hay problemas con objetos en acero inoxidable) agarradores, grifos, monedas etc.

¿Dónde hay níquel?

Se encuentra níquel especialmente en joyas falsas, en objetos con revestimientos metalizados por ejemplo útiles de cocina, manijas brillantes, cierres de cremallera, hebillas, broches, agujas, agujas de tejer, tijeras, monturas de gafas, botones, monedas, etc. Puede también haber níquel en oro blanco, platina, así como en joyas de importación en oro amarillo y plata. Además puede aparecer este metal en productos de blanqueamiento, colorantes de pelo y en ciertos productos alimenticios. Los alimentos que tienen alto nivel de níquel, son el chocolate negro/oscuro, guisantes, lentejas, nueces de nogal, semilla de girasol, etc. Estos alimentos pueden causar empeoramiento de un eczema en personas con fuerte alergia al níquel, pero sucede muy rara vez. Los demás grifos de agua, ollas y recipientes están hechos en acero inoxidable que no difunden níquel.

¿Qué síntomas produce la alergia al níquel?

En caso de haber desarrollado alergia de contacto al níquel, puede producirse eczema alérgico en cualquier lugar del cuerpo al entrar en contacto con el producto. El eczema de contacto, cuando recién aparece o ha brotado de nuevo, se caracteriza por una piel roja e hinchada con ampollas grandes y pequeñas, así como heridas purulentas. Si el eczema de contacto ha perdurado mucho, la piel será más seca y con grietas. Tener fuerte comezón es normal.

¿Cómo diagnosticar alergia al níquel?

Primero se obtiene una orden médica para consultar un dermatólogo y se solicita proceder a una llamada prueba de pegatina ("lappetest" en noruego), que consiste en la colocación de un vendaje o una tirita que contiene los alergenos más frecuentes, en la espalda del paciente. A los dos días se le quita y uno o dos días después, el dermatólogo tendrá los resultados. En caso de alergia al níquel, aparecerá un eczema redondo grande como una moneda de una corona o de un euro donde se probó el níquel.

Frecuencia de la alergia al níquel:

Se estima que un 10 % de la población noruega padece de alergia al níquel. En caso de haber desarrollado esta alergia se quedará a largo plazo, pero puede variar el grado de alergia.

Medidas y consejos en caso de alergia al níquel:

  • Oro amarillo y titano no deben contener níquel. Normalmente la plata no debe contener níquel.
  • El níquel penetra más difícilmente en piel seca e integra, y por lo tanto se recomienda mantener las manos secas y suaves.
  • Si se quieren portar joyas, anillos, reloj o hebilla que contienen níquel, se recomienda barnizar el metal con varias capas de esmalte/laca transparente para uñas al fin de evitar contacto entre la piel y el metal.
  • Al comprar joyas exige garantía que el producto sea libre de níquel.

Tratamiento contra la alergia al níquel:

Evitar o eliminar los objetos que producen reacciones. Si no se puede evitar el contacto con níquel, no tendrá buen efecto otro tratamiento. Se debe usar regularmente crema hidratante. La piel se quedará seca repetidamente. Será fundamental aplicar periódicamente crema a base de cortisona. Cremas hidratantes se aplicarán unos minutos después de los preparados a base de cortisona. Si el alérgico continúa utilizando objetos que contengan níquel y que no se toleran, puede aparecer la alergia en otros lugares donde la piel no está en contacto con níquel.