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Información útil sobre alergia al trigo (hvete)

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Información útil sobre alergia al trigo (hvete)

Ficha informativa de la Asociación Noruega contra Asma y Alergia (NAAF, por sus siglas en noruego)

¿Qué es la alergia alimenticia?

Las reacciones alérgicas alimenticias son causadas por ciertas proteínas contenidas en los alimentos que hacen que el organismo reaccione en forma negativa. Hay personas que pueden tener reacciones bastante fuertes, aunque la cantidad ingerida de comida que no toleran sea mínima. En cambio otras, sólo tienen molestias leves, que desaparecen sin ninguna importancia. Es más común la alergia alimenticia en niños que en adultos. La mayoría de los niños verán su alergia alimenticia desaparecer al ir creciendo. No es inhabitual reaccionar a más de un alimento. En caso de tener que eliminar de la dieta alimentos que contienen nutrientes esenciales, sería importante encontrar buenas alternativas para substituirlos, con el fin que el alérgico pueda mantener una alimentación sana y equilibrada.

Alergia al trigo

La alergia al trigo consiste en la alergia a proteínas presentes en el trigo. La gran mayoría debe evitar también cereales estrechamente relacionados con el trigo, como el centeno, la cebada y la espelta. Semejante dieta sin gluten es la misma a la que se recurre en los casos con el padecimiento intestinal llamado enfermedad celiaca.

La alergia al trigo es más común en niños pequeños. El padecimiento desaparece en la mayoría de ellos antes de que alcancen la edad escolar. Los síntomas van desde síntomas gastrointestinales, empeoramiento de eczemas existentes y urticaria, hasta un choque alérgico.

Alergia al polvo de harina

Algunas personas pueden reaccionar al polvo de trigo (por ejemplo amasando pan), sin necesidad de reaccionar al trigo como alimento. La exposición al polvo de trigo puede traer síntomas tales como ataques de asma, empeoramiento de un eczema existente y resfriado. Este tipo de alergia es más común en los panaderos. El tratamiento de la misma implica el evitar el polvo de harina.

Síndrome de anafilaxia inducida por ejercicio

Una forma poco cómún de alergia al trigo conlleva que el trigo provoque una reacción en el afectado únicamente cuando su consumo viene seguido de actividad física. En no pocos casos, estas reacciones se presentan en la persona por primera vez en su adolescencia o ya en edad adulta.

Falsos positivos en las pruebas de alergia

Normalmente, los tipos de alergia mencionados arriba pueden ser detectados mediante pruebas de inoculación cutánea y análisis de sangre (anticuerpos IgE). Sin embargo, hay muchas personas cuyos resultados de estas pruebas dan positivo sin que en realidad presenten síntomas al consumir trigo. Es el caso de personas con alergia al polvo de la hierba. De ahí que las pruebas de laboratorio que indiquen intolerancia al trigo deban siempre ser analizadas en conjunción con los síntomas y las reacciones a productos alimenticios que ha experimentado el paciente.

Recciones no alérgicas al trigo

Es necesario señalar tambien que uno puede presentar reacciones al consumir trigo sin tener alergia al trigo o celiaquía. Esto es válido en especial para los casos con síntomas gastrointestinales difusos, en los que muchos manifiestan experimentar mejorías una vez que eliminan el consumo de trigo. Es posible que esto se deba a que el trigo (y el centeno) tienen un alto contenido de un tipo de fibras llamadas fructanos. Este tipo de fibra puede causar dolores por acumulación de gases en el estómago y diarreas, especialmente en personas con síndrome del intestino irritable. En casos así, la harina de espelta es tolerada sin problemas la mayoría de las veces, ello pese a que la espelta contiene gluten.

 

 

¿Dónde se encuentra el trigo?

La mayoría de los productos noruegos a base de cereales y productos de panadería contienen trigo. También se utiliza trigo en una gran cantidad de alimentos compuestos, como salsas y sopas. Las pastas, el cuscús, el bulgur y la sémola se elaboran a base de trigo. La mayoría de los alérgicos al trigo, también reaccionan al centeno y a la cebada.

Dado que los cereales que contienen gluten se usan en tantos productos, se debe siempre chequear con detenimiento la lista de ingredientes cuando se compra alimentos compuestos. Según lo dispuesto en la normativa para el etiquetado, todos los productos a los que se les haya añadido trigo o algún otro grano que contenga gluten deben reflejar de manera clara en el etiquetado qué tipo de grano contienen.

¿Qué pueden comer los alérgicos al trigo?

La proteína de trigo no se encuentra en productos puros a base de leche, huevos, carne, pescado, mariscos, fruta, nueces, aceite o verduras. Eso sí, tenga presente que los marinados y los sazonadores de especias a veces contienen trigo.

Los cereales de tipo maíz, arroz, almidón de papa, alforfón (bokhvete - trigo sarraceno o trigo negro), así como el tef, la quinoa, el sorgo, y el mijo (hirse) están, por naturaleza, libres de gluten y constituyen  buenos productos de substitución del trigo, el centeno y la cebada. Muchos toleran también la avena (havre).

Los productos sin gluten, como harinas de mezcla, pasta, galletas, bizcochos, el pan sueco/noruego duro (knekkebrød) y las mezclas de cereales para el desayuno, se pueden comer. Muchos de los productos nombrados, contienen almidón o fécula (stivelse) de trigo, pero la cantidad de proteínas de trigo que contienen es tan insignificante que debieran ser tolerados por los alérgicos al trigo.

Los supermercados con amplio surtido de productos, suelen vender productos sin gluten (glutenfri) lo que también acostumbran muchas herboristerías (helsekostforretninger). Hay algunos panaderos que ofrecen productos apropiados sin gluten.

¿Cómo se sabe si un producto alimenticio contiene trigo?

Dado que los alimentos a base de cereales constituyen la mayor parte de lo consumido en el régimen alimenticio noruego, es importante el recibir un diagnóstico correcto, a fin de que de que el régimen a seguir no sea innecesariamente estricto. En lo referente a la alimentación, un régimen alimenticio desprovisto de gluten variará en dependencia del tipo de productos a los que se recurra como substituto.

Productos ya elaborados que están desprovistos de gluten, como el pan y las mezclas de cereales sin gluten, están hechos la mayoría de las veces a base de almidón de arroz, de maíz, de papa y de trigo. Estos productos a base de almidón contienen básicamente poca fibra y nutrientes en comparación con el pan integral común. Si uno basa su alimentación exclusivamente en este tipo de cereales, se corre el riesgo de sufrir estreñimiento y desnutrición.

Sin embargo, entre los cereales que por naturaleza están desprovistos de gluten hay muchas variantes nutritivas. El mijo, el alforfón, el tef y la quinoa son buenos ejemplos de ello. Por eso, hornee preferiblemente panes a base de estos productos, y agregue a su añada moreras, fibra de remolacha y semilla para aumentar el consumo de fibra.

La Asociación Noruega de Celiacos (Norsk Cøliakiforening) facilita información sobre la enfermedad celiaca y sobre el régimen alimenticio libre de gluten.

www.ncf.no