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Información útil sobre nueces/almendras/cacahuetes (nøtter/mandler/peanøtter)

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Información útil sobre nueces/almendras/cacahuetes (nøtter/mandler/peanøtter)

¿Qué es la alergia a las nueces?

Al hablar de nueces nos referimos a las avellanas, los anacardos, los pistachos, la nuez de la India, las pacanas, la nuez de Brasil y las macadamias. Desde el punto de vista biológico, los cacahuetes no son nueces, sino legumbres. Es por eso por lo que algunos alérgicos a los cacahuetes dan positivo en los análisis de sangre y algunas veces tienen reacciones alérgicas a otras legumbres, como los guisantes, la soya, los frijoles, la harina de lupino y las lentejas. El coco, la nuez moscada y las castañas pertenecen, a su vez, a otra familia y no contribuyen a reacciones cruzadas con las nueces/cacahuetes. Si bien es posible tener alergia al coco, esto se da muy raras veces.

Las reacciones alérgicas alimenticias se producen cuando el cuerpo reacciona frente a ciertas proteínas de la comida. La alergia a las nueces es considerada una de las alergias alimenticias más comunes, y es un tipo de alergia que habitualmente perdura toda la vida. Una de las razones por lo cual este tipo de alergia es tan común, es porque una gran parte de la población padece de la alergia al polen. Esta puede producir alergias cruzadas y/o reacciones cruzadas, por ejemplo con las nueces.

¿Qué reacciones producen las nueces/almendras/cacahuetes en un alérgico?

La alergia a nueces/cacahuetes puede ocasionar reacciones bastantes fuertes, aunque no todas las personas reaccionan de la misma manera. Las reacciones más típicas al consumir nueces son comezón e inflamación de la boca y de la garganta. Otros síntomas que pueden aparecer son brote de eczema, urticaria, dolores de estómago y vómitos. En ciertos casos, puede haber reacciones con peligro de muerte (choque alérgico). Las reacciones a las almendras no son tan frecuentes como las reacciones a las nueces.

Al parecer los niños reaccionan de manera más fuerte que los adultos frente a este tipo de alergias. Aproximadamente la mitad de los niños con alergia a cacahuetes, reaccionan al simple olor, al degustar o al contacto y solo el 10% de los adultos reaccionan de ese modo. 

¿A qué se reacciona?

Las proteínas de nueces de árbol/almendras/cacahuetes son las que producen la reacción. El polvo de nuez puede provocar en ciertos pacientes una reacción alérgica grave. Las reacciones más comunes al polvo de nuez son resfriado alérgico, empeoramiento de eczemas y ataques de asma.

¿Cómo tratar la alergia a las nueces/almendras/cacahuetes?

Generalmente la alergia alimenticia se trata simplemente eliminando los alimentos que no se toleran del régimen alimentario (la dieta). En el caso de los alérgicos a las nueces, se debe eliminar de la dieta el tipo o los tipos de nuez que provocan las reacciones alérgicas. Algunos tienen alergia a todos los tipos de nuez o consideran que es más fácil eliminar de la dieta a las nueces en su conjunto. Esto es algo que debe decidir cada cual, apoyándose en lo que se médico recomiende. Las almendras, los cacahuetes y las nueces no tienen ningún alergénico en común (alergénico = sustancia que provoca la alergia). Es decir, que si el paciente es alérgico a uno de ellos, no necesariamente es alérgico a los otros.

¿Dónde hay nueces/almendras/cacahuetes?

Los alimentos que frecuentemente contienen nueces son nougat, untado de nueces/avellanas, postres, turrones, diversos crujientes, tartas con sócalo de almendras/mazapán y los pasteles noruegos de boda llamados kransekake. Otros alimentos que muchas veces contienen nueces son las galletas, biscochos, mezclas de cereales para el desayuno, ensaladas, pan, postres, chocolate, helado, algunos tipos de pesto, ciertos tipos de platos extranjeros (por ejemplo algunas especialidades orientales).

Hay aceites de origen vegetal que contienen cacahuetes. Si el producto ha sido refinado, no deberían quedar residuos de proteínas, sin embargo, los aceites exprimidos al frío sí contienen residuos de proteínas.

La harina de lupino/altramuz que se utiliza en panadería y/o pastelería contiene unas proteínas que produce reacciones cruzadas con los cacahuetes. La harina de lupino/atramuz también se ha descubierto en el pan para perros/salchichas calientes (el pølsebrødnoruego). Hay informes de reacciones graves de personas con alergia al cacahuete que han consumido este tipo de pan. Cabe recordar que la alergia no disminuye al cocer o freír estos productos.

Etiquetaje de productos alimenticios:

Todas las nueces y cacahuetes han de  tener siempre una etiqueta que incluya el nombre de la nuez en la lista de ingredientes si son usadas en la receta de algún producto. Esta obligación de declarar el contenido del producto es válida también para los alimentos que no vienen en embalaje, o sea, aquellos alimentos que se venden sin empaque en supremercados, restaurantes, cantinas, etc.  

Hay unos productos alimenticios donde aparece la mención: “puede contener residuos de nueces” (”kan inneholde spor av nøtter”). Esto no significa que se hayan añadido nueces al alimento, sino que pueden haber quedado restos de nueces en el  producto durante su elaboración. Los demás alérgicos a las nueces, pueden tolerar una cantidad ínfima de nueces y por lo tanto, ingerir productos con la mención  “puede contener residuos de nueces”. Cada individuo deberá determinar consultando a su médico, si las alergias son de tipo grave como para tener que evitar consumir cantidades ínfimas.