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Información útil sobre el eczema (eksem)

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Información útil sobre el eczema (eksem)

Ficha informativa de la Asociación Noruega contra Asma y Alergia (NAAF, por sus siglas en noruego)

¿Qué es un eczema?

Eczema es una denominación genérica que incluye diferentes padecimientos cutáneos que producen comezón. Sus formas más habituales son el eczema atópico, el eczema de contacto, el eczemaseborreico y el eczema de pañal. Atópico significa diferente, en este caso, la piel que es diferente y se utiliza para denominar el eczema de condición hereditaria.

El eczema puede ser crónico (de larga duración) o agudo, y para la mayoría tiene una evolución con mejorías durante el verano y empeoramientos, en el invierno. La forma crónica, se caracteriza por una erupción cutánea con picazón. Al arañarse se produce, a menudo, zonas con piel más gruesa que fácilmente forma grietas. El eczema agudo se caracteriza por piel roja, hinchada, con prurito/comezón y ocasionalmente con ampollas cutáneas purulentas.

Al producirse un eczema, la defensa contra las infecciones queda reducida y se producen fácilmente inflamaciones.

¿Qué síntomas produce el eczema?

El eczema atópico produce piel seca con comezón.

El eczema de contacto de aparición o reaparición reciente, produce piel roja e hinchada con pequeñas y grandes ampollas, así como heridas purulentas. El eczema aparece en lugares expuestos al contacto directo con el factor causante. En caso de haber perdurado, la piel es más seca y se forman grietas. La fuerte comezón es habitual. Al principio, el eczema se limita a la zona cutánea expuesta, pero luego se puede extender a otras zonas cutáneas.

Al aparecer eczema seborreico en bebés, se encontrará la piel roja y grasa, con costras grasas en la frente y el cuero cabelludo; también, en la cara como en los pliegues de la nuca y en el bajo vientre. En los adultos, aparece como piel roja, grasa y casposa en zonas centrales de la cara, en el cuero cabelludo, detrás las orejas y en el pecho.

El eczema de pañal aparece como piel roja, lisa y eventualmente purulenta en la zona del pañal.

¿Quien padece de eczema?

Los niños pequeños, son en primer lugar los que sufren de eczema atópico. Se piensa que aproximadamente un 15 % de los niños noruegos, son afectados por eczema. El padecimiento aparece cuando los niños tienen unos meses y en un 60% de los casos, desaparece antes de cumplir los cuatro años. Sin embargo puede reaparecer más tarde, durante la adolescencia o en la edad adulta.

El eczema de contacto, rara vez aparece durante la infancia, pero se nota una recrudescencia a partir de la edad escolar. El agujerearse las orejas, el piercing y la utilización de metales impuros en la piel, han favorecido el incremento importante de la alergia de contacto contra el níquel.

El eczema seborreico es de aparición relativamente común, puede aparecer en los primeros meses de vida, aunque es más común en la edad adulta.

Causas del eczema:

La causa del eczema atópico es desconocida. Para algunos, tiene relación con la alergia, pero aisladamente. Es un padecimiento condicionado por lo hereditario y el medio ambiente. Es habitual que tengan padecimientos atópicos otros miembros de la familia (asma, eczema o fiebre del heno). En un 20 a 30 % de los pacientes puede uno encontrar alergias, o bien alergia en las vías respiratorias o alergia a alimentos, y en el caso de algunos de ellos esto puede con el eczema. La alergia a alimentos jamás es la única causante del eczema.

La causa del eczema seborreico no es por hipersensibilidad, sino que por una reacción patológica en las glándulas sebáceas y puede ser causada por hongos, específicamente los de la levadura que se encuentran normalmente en la piel. Las personas con piel grasa y gran producción sebácea, tienen predisposición al eczema atópico.

El eczema de contacto, aparece cuando la piel reacciona a materias con las cuales entra en contacto. La condición puede ser alérgica y no-alérgica. La reacción no-alérgica está definida por el contacto directo de la piel con productos irritantes, tales como detergentes, agua y productos desinfectantes. La reacción alérgica, brota al contacto con productos alérgenos como el níquel, el cromo, la goma, el formol y el perfume. La parafenilendiamina (PPD) es una sustancia que normalmente ocasiona eczema alérgico de contacto. Dicha sustancia se encuentra en muchos colorantes para el cabello.

La causa de erupción cutánea de pañal es la irritación producida por la orina y las heces.

Tratamiento del eczema:

Lo más importante para el tratamiento del eczema es: tener una buena higiene, evitar los alimentos alérgenos conocidos, aplicarse en forma sistemática cremas y pomadas para prevenir la piel seca, reducir la irritación, la comezón y rascarse. El sol y los baños en agua salada producen buenos efectos para el eczema moderado y leve. El permanganato de potasio (KMnO4) ejerce un importante efecto preventivo contra el empeoramiento del eczema.

Una crema con cortisona es, sin embargo, necesaria en la mayoría de los casos. Lo más importante para tratar un eczema es utilizar siempre los preparados adecuados y respetar los intervalos de aplicación. Cuando se ha logrado controlar el eczema, es importante optar por cremas con cortisona con un menor factor de protección y en un final aumentar los intervalos de aplicación de la crema. Un uso correcto de las cremas con cortisona no conlleva ningún riesgo de efectos secundarios. Pídale al médico que lo está tratando que escriba un modelo de tratamiento/modelo de reducción gradual de los medicamentos.

Generalmente se puede decir que se deben utilizar preparados bastante fuertes durante un buen tiempo. Al optar por preparados demasiado débiles no se conseguirá controlar el eczema. En caso de respuesta imperfecta, el tratamiento por cortisona resulta improductivo, lo que deriva muy a menudo en el empeoramiento del eczema. Es importante estar consciente de que en los casos en que la crema con cortisona no funcione, ello puede deberse a que el eczema está infectado y tiene que ser tratado con antibóticos, ya sean locales o generales.

En caso de reaparición de eczema en un niño que ya haya tenido eczema, se puede empezar a aplicar esteroides del grupo 2 ó 3. Cuando la condición está bajo control se puede aplicar con intervalos más largos (cada 2 ó 3 días). Cuando el eczema sana, se recomienda continuar la aplicación 1 ó 2 veces por semana para asegurar el mejor resultado posible.

Cuando la piel se ha sanado, se debe continuar con la aplicación de la crema de 1-2 veces a la semana por un período de 2-4 semanas como mínimo, a fin de garantizar el mejor resultado posible. También se recomienda la aplicación de crema hidratante por la mañana y por la tarde y siempre después de ducharse o bañarse, ello incluso en períodos en que la piel está sana y sin eczema.

Cremas contra eczema sin cortisona (Elidel®, Protopic®) pueden ser buenas alternativas. Las mismas se aplican 2 veces al día. La ventaja de estos productos es que no influyen en el espesor de la piel, también en caso de uso prolongado, y que pueden usarse en caso de que las cremas con cortisona no ejerzan el efecto esperado o traigan efectos secundarios.

En caso de dermatitis, es importante tratar la infección antes de utilizar estos productos.

La fototerapia con luz o tratamiento climático también puede ser eficaz en los casos que presentan eczemas de larga duración, aunque hay enfermos que han empeorado con esta técnica, debido a la irritación por sudor. Este tratamiento también, exige mucho tiempo y abundantes recursos y no es común en niños de edad preescolar. Son únicamente los médicos dermatólogos quienes realizan este tratamiento.

El buen resultado terapéutico, dependerá de lo bien informado que esté el paciente, respecto a su tratamiento. En algunos casos, el eczema puede ser un padecimiento muy incómodo, pero el inicio temprano del tratamiento, produce un buen control de la enfermedad. Afortunadamente, al cumplir aproximadamente los 18 años, un 80 % de los pacientes quedan liberados de la enfermedad. Por lo que se piensa que el tratamiento adecuado del eczema mejora considerablemente su pronóstico.

Factores que pueden causar empeoramientos:

Ropa demasiada tiesa y apretada, productos de lana gruesa, el poliéster, ropa fuertemente colorida, humedad, estrés, infecciones, alimentos, agua con cloro, humo de tabaco, perfume, alergias, jabones alcalinos, químicos, desengrasantes y el calor. Siempre es importante saber claramente qué tejidos pueden producir comezón y poner especial atención en los niños.

Prevención del eczema:

Ciertas investigaciones indican que en algunos casos los síntomas de eczema atópico se pueden aplazar si se le da de mamar a los bebés durante sus primeros seis meses, si bien la prevención por medio de un determinado régimen de alimentación llevado por la madre durante su embarazo o después del nacimiento del niño no tiene ninguna implicación en lo referente al desarrollo de eczema atópico en el niño.

¿Cómo conseguir ayuda?

En caso de niños con eczema leve y de corta duración resulta suficiente consultar en un centro de salud. En casos más graves, hay que contactar un médico fijo quien le remitirá eventualmente a un dermatólogo.

La entidad Fritt sykehusvalg Norge (Libre elección de hospital en Noruega) hace posible la elección informada del lugar de tratamiento. A través de este sitio Web y de un número de teléfono gratuito, el 800 41 004, donde se recibirá la información pertinente sobre los lugares de tratamiento. Fritt sykehusvalg Norge también facilita información sobre el derecho de libre elección de hospital. Consulte: www.sykehusvalg.net

Aquellos que tienen eczema o problemas dermatológicos, o que trabajan con este tipo de pacientes cuentan con la posibilidad, tres veces a la semana, de hablar por teléfono con especialistas en la materia que trabajan en la clínica dermatológica (Hudavdelingens poliklinikk) Villa Derma, OUS. El número de teléfono para problemas dermatológicos (Hudtelefonen), 23075803, tiene el siguiente horario de atención al público: martes y viernes, 08-09, y jueves, 12-13. (Cerciorarse de que este horario todavía se mantenga)

La hoja informativa sobe eczema ha sido elaborada en colaboración con el consejo médico de la NAAF.