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Información útil sobre plantas de interior y exterior compatibles con la alergia (allergivennlige inne- og uteplanter)

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Cada persona debería rodearse de plantas

Una persona que padece de alergia puede lograr convencerse que su hogar, su medio ambiente y su lugar de trabajo, pueden estar completos sin plantas y de esta forma, evitar los problemas de salud. Sin embargo, no han considerado que el contacto con la naturaleza y la vida vegetal sean fundamentales para una mejor calidad de vida. Se han demostrado ventajas psíquicas y físicas clarísimas del vivir en un medioambiente verde, en comparación con un medioambiente estéril. Por lo anterior, el espacio público debe ser accesible y agradable también para los alérgicos y las personas con reacciones de hipersensibilidad. Los especialistas que planean la vegetación alrededor y adentro de espacios públicos e instituciones como escuelas, parvularios, centros de salud y de vejez, hospitales, servicios públicos, oficinas, centros comerciales etc. tienen en ese sentido una destacada responsabilidad.

¿Que problemas de salud pueden ocasionar las plantas?

La alergia al polen es un concepto bien conocido y bien difundido. El termino alergia al polen proviene del hecho que los granos de polen son portadores de las partículas que producen la reacción alérgica y por lo tanto, se le culpa al polen. En cuanto a las plantas que producen la alergia, tienen una alta concentración de estas partículas en su polen y de allí proviene el nombre del fenómeno. Estas partículas alérgenas existen también en otras partes de las plantas, especialmente en sus hojas. Los alérgicos al  polen de hierba, notan esta sensibilidad cuando cortan el césped, aunque no hay presencia inmediata de hierbas en flor (Véase las hojas informativas sobre alergia al polen).

La hipersensibilidad a fragancias vegetales es bastante común. Es importante saber que una persona puede ser hipersensible sin que sea alérgica, sin que reaccione con anticuerpos intolerables y sin necesidad que las pruebas de detección de alergias, produzcan reacciones. Pero la tolerancia en un alérgico a veces puede ser menor. Es decir, la mucosa reacciona a cualquiera otra alergia y los síntomas brotan, aunque sean más bajas las concentraciones de sustancias fragantes.

Reacciones cutáneas. Cuando la piel tiene contacto con alguna planta, pueden brotar síntomas en el lugar del contacto. Pero las substancias, también pueden absorberse y propagarse por la circulación sanguínea produciendo síntomas en cualquier otro sitio del cuerpo. También pueden brotar reacciones al contacto con micro partículas que ciertas plantas dispersan por el aire (Véase las hojas informativas sobre el eczema).

La sensibilidad alimenticia producida por el consumo de nutrientes vegetales, puede ser causada por varios factores. Habitualmente se diferencia entre reacciones de tipo inmunológico (alergia alimenticia) y de tipo no-inmunológicos (intolerancia alimenticia). Las reacciones más graves son las alérgicas, porque pueden brotar por exposición a cantidades mínimas del alérgeno (Véase las hojas informativas sobre alergia alimenticia).

Reacciones cruzadas. Muchos de los que reaccionan al polen de abedul, reaccionan también a otras plantas, frutas y legumbres. Por ejemplo, si se adquiere sensibilidad al higo de abedul, es fácil adquirir alergia al látex. Esto último, es conocido como alergia cruzada. El sistema inmunológico no percibe diferencia entre los alérgenos del abedul y los alérgenos provenientes de frutas con hueso o de otros alimentos (Véase las hojas informativas sobre reacciones cruzadas).

Reacciones al veneno. Como plantas venenosas se entiende a las que contienen sustancias que pueden ocasionar efectos dañinos. Eso puede ocurrir por las mucosas de los ojos, de la nariz y de las vías respiratorias. Del mismo modo, pasa con la piel, con el intestino y en otras partes del organismo, después del consumo o absorción del veneno. Hay miles de plantas venenosas y los venenos también son múltiples y variados. La intoxicación aguda es muy escasa, porque el veneno en las plantas sólo existe en concentraciones mínimas o bien, porque la fragancia o el sabor es fuerte, desagradable y de esta forma, se evita.

¿Que plantas recomendar?

En este ámbito se reparten las plantas en tres grupos: por un lado las plantas que SI se pueden tener;  por otro lado, las plantas que claramente NO son apropiadas y por último, un grupo medio, con una variedad de especies. Al elegir plantas de interior, la cantidad de plantas recomendadas es mucho menor que la de plantas exteriores, donde el recambio permanente de aire y las condiciones generales, son desiguales y donde la tolerancia, en lo que concierne por ejemplo a la fragancia, es más alta. A continuación se nombran unos ejemplos de plantas que se recomiendan:

Plantas de exterior

Árboles: Azalea(Sorbus intermedia), abeto azul (Picea pungens), arce (Acer), alerce (Larix), serbal (Sorbus aucuparia), tuya (Thuja).

Arbustos: Especies de espinos blancos (Crataegus), especies de cornejo (Cornus), potentilla (Potentilla), especies de nísperos (Cotoneaster) y de rosas (Rosa) sin fragancia.

Plantas trepadoras: Hiedra o yedra (Hedera helix), lúpulo (Humulus lupulus), clemátide (Clematis).

Plantas perennes: Aguileña (Aquilegia vulgaris), telefio (Sedum), especies de violetas (Viola), ruibarbo (Thalictrum), especies de malvas (Malva), en noruego: løytnantshjerte (Dicentra spectabilis), alquimilla (Alchemilla), espuela de caballero (Delphinium), especies de adormideras (Papaver).

Plantas de interior

Balsamina (Impatiens), cintas o listones (Chlorophytum), especies de palmeras (Arecaceae), especies de fucsia (Fuchsia), en noruego: gjøgler (Mimulus), en noruego: husfred (soleirolia), en noruego: ildtopp (kalanchoë), rosa de Hawai (Hibiscus), hortensia (Hydrangea), cactus (Cactaceae), cactus de hojas (Epiphyllum), fresno de salón (Radermachera), Erica (Erica), en noruego: gullranke (Philodendron), en noruego: sølvranke (Scindapsus pictus) así como especies de orquídeas (Orchidaceae) y de rosas (Rosa) sin fragancia.

¿Dónde hay más información sobre este tema?

El diccionario botánico: “Vennlige og uvennlige planter i vårt nærmiljø” – Plantas agradables y desagradables en nuestro medio ambiente -  (edición revisada en 2000) trata de aproximadamente 1000 especies de plantas interiores y exteriores y sus eventuales influencias sobre la salud. El libro “Gode råd er grønne” - Los buenos consejos son verdes - (2005) da instrucción y propone soluciones generales para construir un medio ambiente agradable para todos, tanto para el espacio privado como para el espacio público e incluye numerosas plantas. Estos dos libros se publican por una editorial propia que pertenece a la asociación provincial de Sør-Trøndelag de la Asociación Noruega Contra Asma y Alergia (NAAF) y se puede pedir en la dirección Web: www.naafstrl.no. En lo que concierne a plantas venenosas, el Directorado Nacional de asuntos Sociales y de Salud (Sosial- og Helsedirektoratet) ha publicado una serie de folletos informativos en la serie “Barn og forgiftninger” (Niños y envenenamiento), como por ejemplo: “Viltvoksende planter - er de farlige?” – ¿Son venenosas las plantas salvajes? Todos estos folletos son distribuidos a través de la mayoría de las farmacias en todo el país.