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Información útil sobre el padecimiento pulmonar obstructivo crónico (kols)

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Información útil sobre el padecimiento pulmonar obstructivo crónico (kols)

Según cálculos, hay alrededor de 370 000 personas en Noruega que tienen KOLS. Se estima que de 280 000 de ellas saben que están enfermas. El KOLS es la enfermedad que tiene el mayor crecimiento de afectados en el mundo, y para el 2020 kols será la tercera causa de muerte en importancia a nivel mundial.

¿Qué es el PPOC (término genérico noruego: KOLS)?

El Padecimiento Pulmonar Obstructivo Crónico (en noruego: Kronisk Obstruktiv LungeSykdom o simplemente KOLS) se caracteriza por la reducción permanente de la capacidad pulmonar: respiración trabajosa y una sensación de falta de aire o disnea. Otros síntomas típicos son silbido en los pulmones, tos y expectoración mucosa. Estos síntomas empeoran al realizarse actividad física. En los casos de KOLS grave, las dificultades para respirar se presentan incluso en estado de reposo.

¿Quién puede adquirir KOLS?

El tabaquismo es el mayor causante de KOLS y en Noruega es el detonante del padecimiento en 2 de cada 3 casos. De un seis a un ocho por ciento de personas con la enfermedad jamás ha fumado, y al menos un 15% de los casos jamás se hubiera poducido de no ser por influencia exterior (exposición al humo del tabaco) en su vida laboral. Los factores hereditarios también juegan su papel.

Se considera a nivel mundial que un 95 % de las personas con KOLS son fumadores, que fuman o han fumado cada día durante más de 20 años.

No obstante, estudios recientes que aquellos adultos que en su niños tuvieron asma corren un riesgo tres veces mayor de contraer KOLS que los adultos que fuman todos los días, pero que no han tenido asma.

Diagnóstico del KOLS

El KOLS aparece gradualmente, y los síntomas pueden tardar unos 30 a 40 años hasta brotar. La inflamación de las vías respiratorias trae un estrechamiento de las mismas y la formación de cicatrices que no se detectan en radiografías usuales. Sin embargo, se puede detectar KOLS si el médico examina la función pulmonar del paciente. Los síntomas del KOLS se parecen a los del asma y puede resultar difícil distinguir entre el asma y el KOLS.

En caso de KOLS, puede variar la intensidad de los síntomas. Hay pacientes que tienen síntomas leves que no tienen impedimentos graves en su vida cotidiana, pero hay otros que quedan invalidados hasta necesitar inhalación continua de oxígeno. Ciertos pacientes presentan al mismo tiempo KOLS y asma.

Frecuencia

Se calcula que más de 370 000 noruegos mayores de 18 años han desarrollado KOLS, y que anualmente se dan 20 000 nuevos casos. La cantidad de enfermos crece fuertemente con la edad. Es la frecuencia del KOLS que más rápido crece en el mundo y las estadísticas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) muestran que el KOLS es el cuarto padecimiento que más muertes ha causado en el mundo. Según los cálculos, para el 2020 kols será la tercera causa de muerte en importancia a nivel mundial.

¿Qué ocurre en las vías respiratorias?

  • Cambios inflamatorios en las membranas mucosas.
  • Incremento de mucosidad en los bronquios. Espasmos (contracciones) musculares alrededor de los bronquios.
  • Destrozo del tejido de soporte des las vías respiratorias mayores y menores. En caso de KOLS se constará que el tejido de soporte alrededor de los bronquios está dañado y que se destroza gradualmente. Eso significa que las ramificaciones de las vías respiratorias tienen tendencia al colapso al exhalar.

 

 

 

 

 

 

Esta es la ilustración de un bronquio pulmonar. La figura de arriba muestra una versión normal. En la de abajo, el bronquio presenta un tejido engrosado que lo hace más estrecho, lo cual es típico en casos con kols. Además, las «cuerdas» (resortes) encargadas de mantener esta vía respiratoria abierta se han aflojado, de modo que en la exhalación tienden a juntarse con mayor facilidad, cerrando el bronquio.

 

 

En esta otra ilustración se observa, en la parte superior derecha, un bronquio normal. Abajo se ve un bronquio tal como el que se puede observar en alguien con kols, presentando un tejido engrosado que estrecha su cavidad interior y con cuerdas flojas, lo típico en casos de kols. Se puede observar además gran cantidad de mucosidad, como se da en el caso de unos cuantos. La mucosidad hace el pasaje más estrecho y contribuye a la tos y a que se haga aún más difícil el respirar.

Diferencia entre asma y KOLS

En caso de asma, los síntomas aparecen periódicamente en forma de crisis, normalmente con variación en las funciones pulmonares al nivel diario. En caso de KOLS los síntomas aparecen gradualmente con una variación menor que para el asma. En caso de asma, la función pulmonar es normal entre las crisis, pero en caso de KOLS la función pulmonar se va reduciendo paulatinamente en un periodo de muchos años.

 

 

Capacitación

La capacitación es importante para aumentar el conocimiento sobre el kols, de modo que se pueda enfrentar mejor la enfermedad. Este tipo de capacitación se puede recibir en los cursos sobre kols o durante la estancia en algún centro de rehabilitación. Hay unos cuantos centros de capacitación y adiestramiento (LMS, por sus siglas en noruego) en todo el país en los cuales se ofrecen diferentes cursos sobre el kols. Dichos centros se encuentran por lo general en las áreas de hospitales. No se tienen datos sobre la ubicación de la totalidad de los LMS en Noruega, así que póngase en contacto con su hospital para averiguar si ellos tienen algún centro de este tipo.